SpaceX Dragon太空船的首次商业飞行原定于9月下旬开始,然后逐渐推迟到10月23日和31日。10月2日,发射美国第三代GPS卫星的Falcon 9火箭停止了飞行,发射前一秒钟自动发射火箭。这是因为某些火箭发动机的压力意外增加,并且由于该发动机是与用于商业飞行的火箭发动机一起批量制造的,因此NASA决定暂停商业飞行发射,直到造成发现了事故的一部分。
在SpaceX弄清楚了原因并为猎鹰火箭的首次商业飞行更换了两台火箭发动机之后,NASA最终宣布了Long太空船的首次商业载人飞行定于11月14日。
事故原因
借助飞行控制软件,航班已于10月2日及时停飞,否则可能发生严重事故。
汉斯·K?SpaceX设计与飞行可靠性副总裁Nissmann表示,如果飞行控制软件没有中止起飞,则在起飞期间相关发动机可能已经损坏。
火箭发动机是火箭动力的来源,发动机损坏会导致最坏的后果。更可怕的是,猎鹰9号火箭还包含有问题的火箭发动机,这些发动机原本打算用于首次商业载人飞行。
这个问题是怎么发生的?
发动机的燃油管线经过阳极氧化处理,该工艺涉及在某些敏感零件上涂上防护漆,在随后的工艺中,理论上必须去除所有这些油漆,但是这批燃油管线的处理效果不佳,油漆渗透到大约1,阀门上有6毫米的孔,并阻塞了这些孔,导致发动机压力意外升高。
这个开始
在SpaceX发现问题之后,它检查了Falcon 9火箭是否进行商业载人飞行,并更换了9台发动机中的2台。由于SpaceX控制着火箭发动机的设计和生产,并且已经制造了许多梅林发动机,因此发动机更换很快就完成了。
此次发射将派遣四名宇航员到国际空间站,包括指挥官迈克尔·霍普金斯,飞行员维克多·格洛弗,香农·沃克和日本宇航员野口顺一,他们已开始临时隔离,以防止新的冠状病毒传播到国际空间站。
发射将在肯尼迪航天中心历史悠久的发射台39A上进行,并将于11月14日下午7:49开始。如果一切顺利,与国际空间站的对接将在第二天凌晨4:04左右完成。
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